A legenda do futebol irlandês, Shay Given, anunciou nesta quinta-feira o abandono do futebol internacional.

O guardião de 40 anos abordou publicamente o tema através do seu Twitter, numa nota emotiva e dirigida a todos aqueles que contribuíram para o concretizar de um sonho seu, desde a família até aos adeptos irlandeses.

Shay Given estreou-se em 1996 numa partida frente à Rússia e participou em três fases finais de competições internacionais pelo seu país, nomeadamente no Mundial 2002 e no Euro 2012 e 2016.

No ano de 2012, Given chegou a anunciar a sua retirada da seleção irlandesa, mas após um pedido de continuação do selecionador Martin O´Neill, o experiente guardião optou por continuar a defender as cores do seu país durante mais quatro anos.

“11.121 minutos jogados. 134 internacionalizações. 52 ‘clean sheets’. 3 fases finais de grandes torneios. 1 Shay Given #legenda”, tweetou a Federação Irlandesa de Futebol.

Depois de 134 internacionalizações e de 20 anos a defender as balizas da sua seleção, chega definitivamente o fim da carreira internacional do histórico guarda-redes.